《寫在F.Cuz創團五週年前夕:F.Cuz在日韓台三國的發展與回顧》

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撰文者:茱力/Julie
撰文日期:2014/12/15

(若需轉載引用,請註明作者與本網誌出處喔。^ ^

F.CUZ創團時的原始設定,給歌迷的愛稱為For U,而F.Cuz的的角色則設定為For U的未婚夫」,對台日韓三國的樂迷來說,F.Cuz也真的就像聚少離多的未婚夫。其實他們的野心非常遠大,語言能力、歌唱、舞蹈實力、形象管理、演藝技能都十分充足,但因為一路走來有過碰撞、以及海外策略經營的關係F.Cuz在韓樂人氣指標的音樂節目排行上連一次「一位」都未曾拿過,連韓樂粉絲也未必都認得他們,讓人感到十分惋惜。

但人氣並不是評判一個音樂團體優劣的唯一標準,這也是本篇文章想特別談談的地方。F.Cuz為什麼是個如此特別的偶像團體呢?


(本文將以分析F.cuz這五年來的海外策略為主,關於比較有趣的成員介紹,會在下一篇登場喔:p

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(Photo: Cr. HMV_Urawa

首先,我們簡單來看一下F.Cuz這五年來都在做些什麼。

 

(下列資料引用自維基百科,若有誤請以維基百科為準,為了明確表示F.cuz在日韓台三國的活動,將用顏色區分。棕色為日本,藍紫為台灣,紫色為韓國。

 F.CUZ五年來在台日韓三國的軌跡與分析:

2010年1月8日創團,主打為《Jiggy》。

2010年3月11日發行首張韓語迷你專輯《No One》。

2010年5-6月以新人之姿和台灣種子音樂簽約,與台灣瑤瑤合作中文版《Jiggy》並來台宣傳,期間也演唱過吳克群的《沒關係》。

2010年11月18日第二張韓語迷你專輯《Gorgeous》。

2011年1月,團員Kan發生嚴重車禍,傷及臉部與腳。

2011521日主唱之一的李唯宣佈退團。(編按:李唯原本就來自另一個經紀公司,之後是以家人與生涯規劃為由宣佈和平退團,事後與其他成員有再度聚首的影像紀錄。2014年李唯則以七人男團M.Pire成員的身份再度出道。)

2011817日首張日文單曲《NEVER LET YOU GO》。

2011年12月21日第二張日文單曲《Luv Holic/Around You》,雖這時的F.cuz是三人陣容,但已經舉辦了幾場試鏡,並與新成員磨合中。

2012427第三張韓語迷你專輯《For Century Ultimate Zest》發行,新成員陣容公佈,主打為No.1

2012年5月22日韓國節目「朴明秀移動TV」中與台灣FORU視訊,承諾要再度來台。年底的行程據台灣新聞稿稱:「原本時間不足、經紀公司可能會有咖掉台灣行程的疑慮,但成員們仍堅持一定要來台灣。」

2012年6月13日推出第三張日文單曲Drawing Heart 再度攻日舉辦小型演唱會,也是新成員來炫(RaeHyun)與大建(DaeGeon)的首次海外舞台。

20128月推出數位單曲《懷抱夢想的孩子》。

2012年11月24日台灣ATT 4 FUN演唱會,是新成員來炫(RaeHyun)與大建(DaeGeon)首次來台。

2013年1月25日再度抵台參與台視除夕紅白歌唱大賽表演,並與庾澄慶現場合唱「快樂頌」。

2013529日推出第四張日文單曲《Hello Again

2013年與台灣的種子音樂中斷合約,結束台灣代理。

2013116日推出第五張日文單曲Change》,製作人為F.cuz創團以來資歷最好的日籍製作人Jin Nakamura擔任,本張單曲曾衝到oricon單日排行榜第六名。

2014327日第二張韓文單曲《ONE LOVE》,是繼宣傳專輯For Century Ultimate Zest睽違兩年再度回到韓國。

20146月再度登上Dream Concert首爾競技場。

2014618日第六張日文單曲Feeling My Soul》,曾達到Oricon排行榜日榜第三位。

2014年9月17日第四張韓語迷你專輯Bargaining for Love》,主打為《Cha-ga-wa》。

20141217日第七張日文單曲《もう一度だけ~Remind》,Oricon發行首日日榜第五位,後幾日在六到八位之間穩住,比同天發售的U-kiss前輩穩定一些,Tower Records總店單日總冠軍、Tower Records12/15-21全國週冠軍、Oricon全國單曲週榜第七位,並於發行第五天達到ORICON日榜第三位,為目前最好的攻日成績。

 2015年1月8日成軍滿五週年。

參考了出道的活動國籍表之後,大家不難發現,他們回到台灣與母國韓國的活動時間原本都以「兩年到兩年半」為一個單位,這其實是滿危險的舉動,時間一超過半年,其實便非常容易被群眾遺忘。而F.Cuz又隸屬於單打獨鬥的中規模等級經紀公司,與SM、YG、JYP等韓樂大廠師兄姐弟妹經常互相跨刀、客串韓綜的高曝光率模式,完全不同。

 

除了最關鍵的「出道第二年」(2011)發生太多不可抗力的事情之外經紀公司的模式也與以往韓團成功推手公式不同,或許也是F.CUZ一路走來跌跌撞撞的原因。

 

看到這裡,我們不難理解,為什麼攻日對F.cuz來說如此重要。

 

經濟上的考量絕對是一個要點,沒在韓國活動的日子、或在兩次活動中間的休息期,成員們的生活費真的夠用嗎?他們的付出是否跟收入成正比,養得起整個經紀團隊嗎?長遠角度來思考,勢必不能將雞蛋放在同個籃子。近年韓流攻日的極大值在Big bang與少女時代的2008年-2009年間,而2010年於韓國出道、2011正式攻日的F.Cuz,可以算幸運地搭上了攻日的末班車。如果再晚幾年,F.Cuz團員們可能會面臨到家庭、感情上的牽絆,或許就無法在異地全力以赴,體力與年齡的限制也都會帶來更多考驗。

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然而,F.Cuz的攻日之旅,其實也並不輕鬆。日本現在的專輯也越來越難賣,唱片行持續倒閉,韓樂賣得最好的,仍是東方神起等早早過去佔地盤的大前輩,而F.Cuz這群不過二十出頭的年輕人,不只要學習日文應對媒體、用日語演唱,日韓之間的頻繁交通奔波也對成員來說是很大的負擔,考驗著體力、情緒與意志力,下飛機之後連續拍攝二十幾小時MV的狀況,也時有所聞。就連好不容易到了日本,F.Cuz的宣傳策略是非常頻繁、腳踏實地的,各大縣市都要走透透,也經常必須東南西北長達數小時的奔波,從關西趕通告到關東,又從福岡到神奈川,其實仍是非常吃力。

 

然而,即使是在天候、體力、精神都是十足考驗的狀況下,F.Cuz卻一點小把柄、一點負面新聞都沒被媒體逮著。相較於某些韓團或韓星曾有過吸毒、肢體碰撞或(最常見的)耍大牌傳聞,F.Cuz則截然不同。這群形象清新、潔身自愛的底迪們,一直都很擅長與日本媒體相處。

 

是的,連在日韓情結尚未消退、甚至出現過反韓風氣的日本,F.CUZ在日本媒體的眼中也是乖孩子,日媒甚至用「暖男」、「治癒系男子」來稱呼F.CUZF.CUZ成員也經常面對零碎的鏡頭拍攝也不會喊累或不耐煩,即使途中趕著要換裝、趕著入場,都仍會對工作人員打招呼、一一用生澀的日文腔調回答問題,甚至,他們還有過與攝影記者撒嬌告白的親暱狀況。

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(photo: Cr. FCUZ_JPofficial

因為掌握了報導的話語權,日媒在包裝上其實並沒有必要始終對韓團很友善,可從不少綜藝節目與幕後花絮中看到F.CUZ與日本工作人員都像鄰家弟弟一樣,敬業且親切,攝影棚也是洋溢著笑聲。

 

在韓國三巨頭演藝公司瓜分市場之際,有時候我甚至覺得出身自小經紀公司F.CUZ非常孤軍奮戰,甚至給人一種獨立樂團般的偶像團體感覺。但或許也因為這樣,F.CUZ跟台灣媒體對少數韓星的負面刻板印象不同,他們非常珍惜粉絲給予的禮物,經常在私人照片中披露他們使用禮物的狀況,活動中抱粉絲時也都是充滿誠意的大力熱情擁抱。而當團員們穿著私服卸妝之後回巴士休息時,竟仍一直隔著車窗對樂迷揮手打招呼、甚至在桃園機場都一路簽名,簽到要出境才收手,去菲律賓巡迴時,也曾在歌唱中直接跟近距離衝上前的樂迷握手這對韓星而言,都是罕見的寵溺行為。

 

而來台灣上節目時,即使台灣的主持人忽然提出「做後空翻」、「唱從沒準備過的中文歌」等要求,F.CUZ也是沒有第二句話,直接照做,身段非常柔軟圓融。

 

就造型與包裝而言,F.Cuz就如正宗的偶像團體一樣,可塑性很高、配合度也很高,雖然2012年的幾個染色造型比較地雷之外,成員們也都有找到適合自己的型,而且越來越成熟洗練,有嘗試性感的造型,卻也不失優雅,絲毫不顯煽情俗氣。曲風上,從早期大熱門的硬派重拍電子舞曲、激昂情歌之外,近年F.Cuz也嘗試一些較為清爽輕薄的曲風,One Love與Cha-ga-wa在音色取樣上皆恰到好處,也很注重旋律性,編舞也非常好看俐落,目不暇給,讓人替今年初(2014年)剛換的新經紀公司(Tunes Will Entertainment)感到信心十足。

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(photo: Cr. FCUZ_JPofficial

至於五位團員們,也不斷精進自己。成員們從第三張專輯就開始參與後製,如今KAN與藝浚(YeJun)已經能獨當一面自主編曲了!藝浚(YeJun)solo演唱的「D2D」還是一首曲風罕見、融合Funk與disco元素的性感黑人音樂歌曲,是非常值得鼓勵的。然而,黑人音樂曲風在日本仍是非常難賣,許多日籍的R&B歌手也都紛紛消失了,因此F.Cuz才會選擇日本人最能接受的抒情Balad曲風,作為最近第七張日文單曲「Remind」的主力,而附屬曲「again」是KAN的R&B混和pop創作,也非常好聽。

 

最近一張專輯「Bargaining for Love」中,Kan、JinOn、藝浚(YeJun)都參與了製作,而大建(DaeGeon)、藝浚(YeJun)更是有個人solo曲收錄在專輯中,帶給樂迷十足的新鮮感。(我相信來炫(RaeHyun)自己一定也有試著創作,但畢竟都要經過製作人與團隊的審核,也許之後就會聽到了雖然暫時沒有讓來炫(RaeHyun)在音樂上發揮太多,但最近的日文新單曲卻是以來炫(RaeHyun)為主演。大學時代就曾經學習演技的來炫(RaeHyun),今年也拿到了「魔法千文字」的角色、並將擔任web drama「第一次的開始」的男主角。至於藝能感十足的JinOn今年也有常規出現在韓國廣播節目中,讓人很期待他們的全方位發展。

其實就音樂性來說,F.CUZ裡面能饒舌的有JinOn、Kan,Kan的音域廣而穩,藝浚(YeJun)的妖艷高音與大建(DaeGeon)的中低音都十分顯色,來炫(RaeHyun)的溫潤中高音則是很好的調和,大家的音色都無可挑剔,只是,在選歌上是否能抓住市場的脈動又不顯得流俗,一直都是偶像團體最大的功課。


如果F.Cuz未來仍要日韓兩地跑,如何能兼顧取得常規的戲劇角色、甚至常駐於綜藝節目中?這將嚴苛地考驗經紀公司的協調能力了。

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近年來的韓樂人氣指標、各個音樂節目上所謂的「一位」,F.cuz其實一次也沒拿到過,而JinOn也在節目中坦言「F.cuz並不算一個十分成功的團體。」但其實他們在日本指標Oricon單日排行榜上是有3次進到前十名的,最高的「Feelin' my Soul/One Love」與「もう一度だけ~Remind」甚至都拿過Oricon日榜第三名!從這方面來看,日本給他們的回饋還明顯得多了,可以說是攻日有成,難怪近兩年F.cuz願意更加鞏固自己在日本的粉絲基礎。

至於家鄉韓國的表現,我覺得這是非戰之罪,因為他們出道沒多久便面對成員車禍、退團、重新磨合、隊長腳傷等狀況,中間幾年的主力並不在韓國,因此面對家鄉的網友(以及台灣追韓樂的網友)經常問的「他們是新人嗎?怎麼沒有印象」「忘記他們是誰了」、「沒想到他們還在!」F.Cuz也曾呈現一種打落牙和血吞的狀況,特別是2012年伴隨第三張專輯推出「No.1」時,感覺得出F.Cuz很希望在韓國領土上重振雄風,無奈終究鎩羽而歸。但他們也因此十分謙虛,保持著警覺性與野心,讓鬥志始終維持在一定的狀態。


2014年,F.Cuz吸取教訓,兩次回歸韓國樂壇,將兩年半的頻率縮短到半年,也漸漸看到了人氣上的成效,只是2014年的韓樂音樂版圖已經大不同,認得F.Cuz的新飯並不多。很現實地,他們在音樂節目上的應援聲就硬是比那些如日中天的團體小聲了兩倍。2014年3月與9月的兩次回歸中,F.Cuz也總是遇到大團、前輩回歸,所以拿名的希望又因此變小了點。但換句話來說,遇到大團因此被看見的可能性也高了,對F.Cuz來說都是有益無害的,粉絲也不需要氣餒喔。

 

目前F.CuzTunes Will Entertainment非常重視F.Cuz在海外的粉絲人氣基礎,因此亞洲巡迴也一直在他們的計畫之中,只希望台灣For U未來這年也要多多發聲,營造台灣這邊代理的欲望才行。

 

成員來炫(RaeHyun)在接受2014年年底日媒的訪問時說,2014年在韓國、日本各回歸了兩次,2015年只會更多,不會更少。雖然心疼他們這樣風塵僕僕地兩地奔波,幾乎是壓榨了許多休息與進修的時間,但身為五年來的粉絲,我們勢必要一起期待2015年F.Cuz的發展!

 

最後,附上我有在關注的兩個認真經營的台灣for u粉絲專頁喔!除了成員們的最新情報之外,平常有什麼福利和活動都在這裡喔!

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延伸閱讀:(我關於F.Cuz的其他文章)

[F.Cuz]《創團五週年》F.Cuz團員詳細介紹與歷年成長(2015年版)

[F.cuz] highcut雜誌專訪翻譯:「初戀果然好難忘!」(2014/12/10)


[F.Cuz]日本關西電台ABC RADIO武田和歌子專訪:F.cuz線上獻唱訪問(2014/12/15)

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