廢話不多說,來介紹這張陪伴我走過國中高中大學的經典R&B專輯囉。
記得當年看過很多專業的碟評,但事隔多年網址失效了,
不過近十年來在亞馬遜網站上面,這張專輯也都維持著將近五星的評價:) (內含歌曲線上收聽)


 Country: Europe   
 Released: 1999
 Genre: Hip Hop, Pop (分類怪怪的不用管他)
 Style: RnB/Swing, Europop
 Credits: Artwork By [Design] - Ryan Art
 Executive Producer - Christian Tattersfield , Nick Raphael
 Photography - Andy Earl
 Notes: (P) (C) 1999 Northwestside Records

英國的R&B算是起步較晚的,這和黑人音樂的傳佈狀況有關,當然也和R&B的既有特色有關。
R&B是非常講究感性、激情,甚至性感的樂種,恰巧大英民族是比較一板一眼而內斂的(而且也未嘗沒有對黑人音樂產生一些種族情結),種種的條件都讓R&B不同於誕生於英國的前衛龐克音樂,得以那麼輕易地就被廣大樂迷所接受。

而當ANOTHER LEVEL出道時,不管是PV(其實當年的尺度真的很清純了啦)或者歌詞、偶像穿著都被批為驚世駭俗,卻帶給英倫青少年另一種創新的音樂力道,少女們甚至 有了可以發洩慾望的對象與管道,原本以實力派自居的ANOTHER LEVEL,也因此擁有了偶像團體的光環:)(當然,當時對偶像的包裝品味,和現在所流行的風格有差啦!大家不要生氣啊,其實這些團員曾當初都被冠上性感帥哥的光環呢XD)
 
   1997年底初試啼聲,1998年大紅大紫,1999年推出震撼樂壇的最後新作,短短兩年,所有的單曲都衝進了全英音樂榜的前十名。光是標榜著純R&B的氣勢就能做到這種地步,至今看來還是讓人嘆為觀止。(之後,唱片公司已自行推出的兩張精選「FROM THE HEART」和「love songs」。)

介紹一下團員
(上圖排序從右到左為:DANE、MARK、BOBAK與WAYNE),主唱是英國少女公認團中最帥的DANE(明明就還好啊)。但他本人雖然有著一副好嗓音,私生活卻非常亂,甚至幾度傳出與歌迷發生關係之後始亂終棄的情形。最後害得AL解散的元兇也是DANE,他自負的態度與三分鐘熱度的個性是WAYNE與BOBAK相繼離團的原因。當AL只剩下兩個人時,DANE依舊忙著他的單飛事業,只剩下MARK一人在招募新團員(不過,畢竟團內已經缺乏向心力,最後招募也失敗了)。

在團裡,
MARK(下圖左一)雖然有負責和聲(最低音),卻總因為他模特兒般的外型而被誤會是花瓶,其實他和BOBAK、WAYNE一樣,都非常投入AL的音樂事業,幾乎可說是最重感情的一員。

 


 


BOBAK(上圖)在團裡是最年輕的(出道時才18歲),個性淘氣中帶著率真,也因此被英國少女公認為團內最性感的成員,當DANE的花邊八卦一直打爛AL形象時,英國少女幾乎都把BOBAK當成她們的精神支柱XD 此外,BOBAK的唱功也進步得很快,在NEXUS裡面展現出許多淘氣而性感的唱腔,第二首「BOMB DIGGY」就是一例:)

WAYNE是團內唯一的黑人,但與大家的感情都很好,因為黑白混搭的團在當年的英國不並多見,因此受到很多外界的關注,但他也總是很好地處理許多種族議題方面的質疑。WAYNE的RAP也很棒,是本團中最陽剛有力的代表。


 解散之後,除了離開音樂圈的MARK以外,這三位團員的音樂路都不算很順利。BOBAK現在已經失去消息了,WAYNE原本離團就是為了要和哥哥JASON合組團體,但失敗了。DANE到現在都還有在音樂圈裡工作,但也已經不如當年威風了。(雖然我沒有唱衰他的意思,不過我真的想把AL解散的過錯都推到DANE身上耶!真的是成也DANE、敗也DANE啊>___<~這個團體的旋風解散,一直都讓樂迷和音樂界人士非常惋惜)

這張專輯曾帶給我許多難以言喻的感動,但為了不要花費大家寶貴的時間,我就先在這裡打住,歡迎再一起討論囉:D 

以下為自動播放的線上試聽:)
(請等待載入約五秒左右)






   1. Nexus
R&B和嘻哈歌手都一定要有的INTRO,這次由BOBAK開場,是AL第一次試變聲器。(那時候大概覺得這樣很帥很有未來感XD?)
 
  2. Bomb Diggy
風靡歐陸的R&B舞曲,充滿新戀情預感的興奮歌詞,讓人覺得一顆心都活了起來!
   3. Summertime (feat. TQ)
偏POP的新嘗試、邀請R&B老將TQ一起加入,帶入夏日的新鮮氣息,表達出英國人眼中的溫柔夏季,和美國人的夏日R&B情歌都是很不同的唷。MV很棒,歡迎上YOUTUBE收看:)
   4. We'll Meet Again
中板的歌曲。原本老是被當作花瓶的MARK這次擔綱寫詞,展現出他的音樂才華,歌詞也充滿求愛高手的氣勢。
   5. I Like The Way (The Kissing Game)
一首敘述大男孩的感官肉慾的中板歌,不過這還不是最鹹溼的一首歌XD
   6. Nothing Left To See
帥氣又帶點痞痞的感覺,加了滿多重疊的快板曲式,很R&B又不失街頭的陽剛氣息。
   7. Ain't A Damn Thing Wrong
AL擅長的和聲慢歌,歌詞很有趣,帶著一點分手前的淡淡悲哀。
 
  8. My Girl
遲遲不願意求婚而惹心愛的女孩生氣了,所以跨洋尋找她,雖然意境有點過度浪漫了,真摯中摻有懊悔,歌詞中滿滿是揪心的尋人圖像。
 
  9. Ain't Nothing Going On But The Sex
有點鹹溼但是又極盡溫柔,與情人有著年齡上的矛盾但依舊無法抵擋身體的誘惑:)
  10. What You Know About Me
最帥的就是這首啦,獻給狗仔與過度瘋狂的歌迷的極致嗆聲,在怒吼與不屑中看見了男孩們給自我的定位。
 
11. That Girl Belongs To Me
也是一首面對即將形成的三角關係,開始搶人的自信歌曲,帥:D
  12. Hide
戀人有時咄咄逼人,有時卻又很冷淡,這首歌描述了微小卻也甜蜜的戀愛煩惱。
  13. Kai
主唱DANE當了未婚爸爸之後,獻給兒子KAI的情歌(好聽是真的,但因為這個KAI,ANOTHER LEVEL當時也流失不少歌迷XD果然每個國家的少女眼底都容不下一粒沙!)
  14. From The Heart
詢問度最高的新娘百分百片尾曲!MV也是必看!

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